Home Finanzen Nikola-Gründer Trevor Milton wird des Betrugs für schuldig befunden, weil er als CEO des Elektrofahrzeugherstellers falsche Angaben gemacht hat

Nikola-Gründer Trevor Milton wird des Betrugs für schuldig befunden, weil er als CEO des Elektrofahrzeugherstellers falsche Angaben gemacht hat

by Lisa

Trevor Milton, Gründer und ehemaliger Vorstandsvorsitzender des Elektro-LKW-Herstellers Nikola, wurde am Freitag vor einem Bundesgericht in drei von vier Anklagepunkten des Betrugs für schuldig befunden, die sich auf falsche Angaben beziehen, die er gemacht hat, um den Wert der Nikola-Aktien zu steigern.

Milton wurde in zwei Fällen des Wertpapierbetrugs und in zwei Fällen des Drahtbetrugs angeklagt, die sich alle auf Aussagen bezogen, die er über das Geschäft von Nikola machte, während er Vorsitzender und CEO des Unternehmens war. Die Geschworenen befanden ihn in einem Anklagepunkt des Wertpapierbetrugs und in beiden Anklagepunkten des Überweisungsbetrugs für schuldig.

Milton wird am 27. Januar verurteilt. Im Falle einer Verurteilung in allen vier Anklagepunkten drohen ihm bis zu 25 Jahre Gefängnis.

„Trevor Milton hat die Investoren von Nikola belogen – immer und immer und immer wieder. Das ist Betrug, schlicht und einfach“, sagte Damien Williams, der US-Staatsanwalt für den südlichen Bezirk von New York. Williams sagte, der Fall gegen Milton solle anderen, die Investoren falsche Angaben machen, als Warnung dienen“.

„Das wird nicht gut ausgehen“, sagte er.

Das Büro von Williams in Manhattan hatte behauptet, dass Milton während seiner Zeit an der Spitze des Unternehmens über „fast alle Aspekte des von ihm 2014 gegründeten Unternehmens“ gelogen habe. Diese Lügen, so die Staatsanwaltschaft, sollten Investoren dazu verleiten, den Preis der Nikola-Aktien in die Höhe zu treiben.

„Auf dem Rücken dieser unschuldigen Investoren, die auf seine Lügen hereinfielen, wurde er praktisch über Nacht zum Milliardär“, sagte der stellvertretende US-Staatsanwalt Nicolas Roos in seinem Eröffnungsplädoyer im September.

Der Aktienkurs von Nikola stieg im Juni 2020 kurzzeitig auf über 90 Dollar pro Aktie, nur wenige Tage nachdem das Unternehmen durch eine Fusion mit einer Zweckgesellschaft an die Börse gegangen war. Für kurze Zeit war Nikola – ein Unternehmen ohne Einnahmen – mehr wert als der jahrhundertealte Ford Motor.

Diese ehrgeizige Bewertung war nicht von Dauer. Die Aktien von Nikola fielen drastisch, nachdem Milton im September 2020 aus dem Unternehmen gedrängt wurde, nachdem der Verwaltungsrat des Unternehmens festgestellt hatte, dass einige der Betrugsvorwürfe des Leerverkäufers Hindenburg Research zutreffend waren.

Sowohl das US-Justizministerium als auch die US-Börsenaufsichtsbehörde leiteten in den Monaten nach Miltons Ausscheiden Untersuchungen ein. Im Juli 2021 klagte ein Geschworenengericht Milton in drei Fällen des Betrugs an; ein vierter Fall kam im Juni 2022 hinzu.

Nikola selbst war in diesem Fall nicht angeklagt. Die US-Börsenaufsichtsbehörde SEC hatte im vergangenen Jahr eine entsprechende Zivilklage gegen das Unternehmen erhoben. Diese Anklagen wurden im Dezember beigelegt, nachdem Nikola zugestimmt hatte, eine Geldstrafe von 125 Millionen Dollar zu zahlen. Obwohl Milton immer noch Nikola-Aktien besitzt, hat das Unternehmen ansonsten die Verbindung zu ihm abgebrochen.

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