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Paramount feuert zurück auf Warner Bros. Discovery in „South Park“-Streaming-Klage

by Michael

Es geht ab in „South Park“.

Paramount Global hat Warner Bros. Discovery in einem Rechtsstreit um die Streaming-Rechte für den Comedy-Cartoon zurückgeschlagen und fordert mehr als 50 Millionen Dollar an unbezahlten Gebühren.

Die Gegenklage, die Paramount am Mittwoch eingereicht hat, kommt fast zwei Monate nach Beginn der Fehde zwischen den beiden Mediengiganten.

Im Februar verklagte Warner Paramount und forderte Hunderte von Millionen Dollar wegen angeblichen Vertragsbruchs. Warner warf Paramount vor, Specials und andere South Park“-Inhalte zurückgehalten zu haben, als sein eigener, noch junger Streaming-Dienst Paramount+ gerade an den Start ging.

Paramount reichte am Mittwoch eine Gegenklage ein und wies erneut die Vorwürfe zurück, dass es seinen Teil der Abmachung im Vertrag über die Lizenzierung der South Park“-Rechte an Warner für seinen Streaming-Dienst HBO Max nicht eingehalten habe.

Die entsprechenden „South Park“-Inhalte wurden während des Höhepunkts der Pandemie erstellt, als die Schöpfer und Mitarbeiter der Serie sich nicht normal treffen konnten, um Episoden zu produzieren, und stattdessen an Features arbeiteten, die am Ende doppelt so lang waren wie die üblichen 22-minütigen Folgen.

„Warner Bros. Discovery hat sich unhaltbar geweigert, mehr als 50 Millionen Dollar für South Park-Inhalte zu zahlen, die es unbestritten erhalten hat und die HBO Max weiterhin ausstrahlt und verwertet“, sagte ein Sprecher von Paramount in einer Stellungnahme. „Das Argument von Warner Bros. Discovery, Paramount Global sei verpflichtet gewesen, zusätzliche South Park-Inhalte zu liefern, ist unbegründet und wird von der Vereinbarung der Parteien nicht gestützt. Außerdem rechtfertigt es sicherlich nicht die Weigerung von WBD, für immens wertvolle Inhalte zu zahlen, die sie alle erhalten hat und von denen sie weiterhin profitiert.

In der ursprünglichen Klage erklärte sich Warner bereit, 2019 mehr als 500 Millionen Dollar oder etwa 1,69 Millionen Dollar pro Folge zu zahlen, um Episoden des langjährigen Zeichentrickfilms mit bösartigen Grundschulkindern für HBO Max zu lizenzieren. „South Park“ wird seit Jahrzehnten auf dem Kabelfernsehsender Comedy Central von Paramount ausgestrahlt.

Warner sagte in der früheren Einreichung, dass Paramount während des Bieterverfahrens für die Streaming-Rechte angeblich gefragt hatte, ob sie die Rechte für Paramount+ teilen könnten. Warner lehnte diesen Vorschlag ab und sagte, dass Paramount während des Höhepunkts der Pandemie von seinem Vertrag zurücktrat und Inhalte zurückhielt.

„Wir sind der Meinung, dass Paramount und South Park Digital Studios ein mehrjähriges Programm unlauterer Handelspraktiken und Täuschung betrieben haben, indem sie unseren Vertrag, der HBO Max eindeutig die exklusiven Streaming-Rechte an der bestehenden Bibliothek und an neuen Inhalten der beliebten Zeichentrickkomödie ‚South Park‘ zugestanden hat, eklatant und wiederholt gebrochen haben“, so ein Sprecher von Warner.

Warner hat behauptet, dass der Plan ausgeheckt wurde, als die Paramount-Tochter MTV im Jahr 2021 einen Vertrag mit den „South Park“-Schöpfern unterzeichnete, der exklusive Inhalte für Paramount+ vorsah und angeblich 900 Millionen Dollar wert war.

Paramount behauptet, dass Warner zwei Zahlungen von mehr als 26 Millionen Dollar an Lizenzgebühren, die ihm geschuldet wurden, im Dezember 2022 und erneut im März 2023 verweigert hat, und fügt hinzu, dass es „Anzeichen dafür gibt, dass Warner die 225 Millionen Dollar an Lizenzgebühren, die noch für den Rest der fünfjährigen Laufzeit geschuldet werden, weiterhin zurückhalten wird“.

Das Unternehmen fügte hinzu, dass Warners HBO Max – das unter dem Namen Max neu aufgelegt wird – weiterhin die gesamte „South Park“-Library enthält.

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